Apa Itu Planet Mars dan Bagaimana Karakteristiknya?

Apa Itu Planet Mars? - Mars adalah planet keempat dari Matahari, kata Mars berasal dari nama dewa perang Romawi. Planet Mars adalah dunia yang tandus, terpencil, tertutup kawah, rawan badai debu yang sering dan ganas, memiliki sedikit oksigen, tidak ada air cair, dan radiasi ultraviolet yang akan membunuh makhluk hidup yang dikenal. Suhunya berkisar dari sekitar 27 °C di tengah hari hingga sekitar −73 °C di tengah malam. Karena rupa warna merahnya yang mencolok di langit, Mars dikenal sebagai "planet merah."


Mars berjarak sekitar 140 juta mil (225 juta kilometer) jauhnya dari Matahari, memiliki diameter 4.200 mil (6.800 kilometer), yang lebih dari setengah diameter Bumi. Rotasinya pada porosnya sedikit lebih panjang dari satu hari Bumi. Karena Mars membutuhkan waktu 687 hari (Bumi) untuk mengorbit Matahari, musim-musimnya sekitar dua kali lebih panjang daripada yang ada di Bumi.


[irp posts="592" name="Rotasi dan Revolusi: Apa Perbedaannya?"]

Karakteristik Mars


[caption id="attachment_3416" align="aligncenter" width="1023"]Planet Mars Planet Mars[/caption]

Mars memiliki banyak fitur mirip Bumi. Dua fitur yang berbeda menandai belahan bumi utara planet ini. Yang pertama adalah gunung berapi setinggi 15 mil (24 kilometer) yang disebut Olympus Mons. Berukuran 375 mil (600 kilometer), yang paling besar dari yang lain di tata surya.


Yang kedua adalah ngarai sepanjang 2.500 mil (4.000 kilometer) bernama Valle Marineris, sebelas setengah kali lebih panjang dan dua kali lebih dalam dari Grand Canyon. Belahan bumi selatan penting untuk Hellas, sebuah ngarai kuno yang dahulu dipenuhi dengan lava dan sekarang merupakan area yang luas dan terang yang tertutup debu.


Mars juga memiliki apa yang tampak seperti dasar sungai kering dan saluran banjir bandang. Ciri-ciri ini dapat berarti bahwa es di bawah permukaan meleleh dan dibawa ke atas tanah oleh aktivitas vulkanik sesekali. Air mungkin sementara membanjiri lanskap sebelum mendidih dalam tekanan atmosfer rendah. Teori lain adalah bahwa area yang tererosi ini dapat ditinggalkan dari periode yang lebih hangat dan basah dalam sejarah Mars. Mars memiliki dua tutup kutub. Bagian utara lebih besar dan lebih dingin dari bagian selatan. Dua bulan kecil, Phobos dan Deimos, mengorbit planet ini.



Eksplorasi Mars


Dimulai pada awal tahun 1960-an, baik bekas Uni Soviet dan Amerika Serikat mengirim pesawat ruang angkasa tak berawak ke Mars dalam upaya untuk mempelajari lebih lanjut tentang planet ini. Meskipun beberapa dari misi tersebut tidak berhasil, yang lain dapat mengirimkan data kembali ke Bumi. Pada tahun 1965, penyelidikan AS Mariner 4 terbang melewati Mars, mengirimkan kembali 22 gambar permukaan kawah planet itu. Ini juga mengungkapkan bahwa Mars memiliki atmosfer tipis yang sebagian besar terdiri dari karbon dioksida dan bahwa tekanan atmosfer di permukaan Mars kurang dari 1 persen dari Bumi.


Penerbangan Mariner 6 dan Mariner 7 tahun 1969 menghasilkan 201 gambar baru Mars, serta pengukuran yang lebih rinci tentang struktur dan komposisi atmosfer dan permukaannya. Dari pengukuran ini, para ilmuwan menentukan bahwa es di kutub terbuat dari kabut, es kering, dan awan.


Dua tahun kemudian, Mariner 9 menjadi pesawat ruang angkasa pertama yang mengorbit Mars. Selama tahun ini di orbit, dua kamera televisi Mariner 9 mengirim kembali gambar-gambar badai debu Mars yang intens serta gambar-gambar dari 90 persen permukaan planet dan dua bulan Mars. Mariner 9 mengamati permukaan kawah yang lebih tua di belahan bumi selatan Mars dan permukaan yang lebih muda di belahan bumi utara.


Probe VikingPada tahun 1976, Amerika Serikat meluncurkan wahana antariksa Viking 1 dan Viking 2. Setiap pesawat ruang angkasa Viking terdiri dari pengorbit dan pendarat. Viking 1 membuat pendaratan lunak pertama yang berhasil di Mars pada tanggal 20 Juli 1976. Pendaratan lunak adalah pendaratan di mana pesawat ruang angkasa itu utuh dan berfungsi saat pendaratan. Segera setelah itu, Viking 2 mendarat di sisi lain planet ini. Kamera dari kedua pendarat menunjukkan batu berwarna karat dengan langit kemerahan di atasnya. Warna karat disebabkan oleh adanya oksida besi di tanah Mars.


Viking pengorbit mengirim kembali laporan cuaca dan gambar dari hampir seluruh permukaan planet. Ilmuwan menemukan bahwa meskipun atmosfer Mars mengandung nitrogen, oksigen, karbon, dan argon tingkat rendah, atmosfer ini terbuat dari karbon dioksida dan karenanya tidak dapat mendukung kehidupan manusia. Sampel tanah yang dikumpulkan oleh Viking tidak menunjukkan tanda-tanda kehidupan di masa lalu atau masa kini di planet ini.



Kehidupan yang mungkin?


Pada bulan Agustus 1996, para ilmuwan mengumumkan bahwa mereka telah menemukan jejak-jejak kehidupan Mars awal di batu beku seukuran kentang. Meteorit kecil itu telah terlempar ke angkasa oleh dampak asteroid besar atau komet 15 juta tahun yang lalu yang lalu berkeliaran di angkasa sampai jatuh di lapisan es Antartika sekitar 13.000 tahun yang lalu. Ahli geologi menemukan meteorit (bersama dengan lebih dari selusin lainnya) di es terkubur pada tahun 1984. Setelah memeriksa batu itu, para ilmuwan menemukan apa yang mereka yakini sebagai fosil jasad renik mikroorganisme yang mungkin ada di Mars selama awal sejarahnya ketika Mars lebih hangat dan lebih basah.



Era baru dalam eksplorasi


Pada tahun 1996, Badan Penerbangan dan Antariksa Nasional (NASA) menandai era baru dalam eksplorasi ketika memulai kampanye sepuluh tahun untuk menjelajahi berbagai wilayah Mars. Tujuan dari kampanye ini adalah untuk menemukan apakah kehidupan dalam bentuk apa pun pernah ada atau masih ada di planet merah ini.


Surveyor Global MarsKampanye dimulai dengan peluncuran Surveyor Global Mars pada tanggal 7 November 1996. Surveyor menetapkan orbit 250 mil (400 kilometer) di atas permukaan planet ini pada September 1997. Misi dua tahun pesawat ruang angkasa itu adalah untuk memetakan secara sistematis permukaan planet ini. Untuk melakukannya, digunakan altimeter laser untuk memetakan gunung dan lembah; sistem kamera untuk merekam bentuk tanah dan awan; dan detektor untuk mengukur komposisi atmosfer, radiasi, dan mineral permukaan.




[caption id="attachment_3415" align="aligncenter" width="400"]Surveyor Global Mars Surveyor Global Mars[/caption]

Penemuan besar pertama Surveyor adalah untuk memecahkan salah satu misteri terbesar di sekitar Mars, planet ini tidak memiliki medan magnet. Medan magnet biasanya dihasilkan oleh logam cair pada inti planet. Di permukaan, medan melindungi planet dan kehidupan di atasnya dari radiasi kosmik dan matahari. Meskipun bidang Mars lemah, keberadaannya menambah bukti kemungkinan bahwa kehidupan mungkin telah ada di planet ini sejak lama.


Pada April 1999, Surveyor mengirim kembali ke Bumi beberapa informasi menakjubkan yaitu kerak permukaan Mars yang memiliki lapisan-lapisan medan magnet bergantian. Para ilmuwan berteori bahwa pita magnetik terbentuk ketika magma dari jauh di bawah permukaan Mars dipaksa ke permukaan oleh lempeng tektonik. (Lempeng tektonik adalah teori geologi bahwa permukaan bumi terdiri dari lempeng-lempeng yang kaku atau bagian-bagian yang bergerak di sekitar permukaan sebagai respons terhadap tekanan internal.) Saat magma mendingin dan mengeras menjadi lapisan kerak baru, besi di magma bermagnet ke arah medan magnet saat ini. Penemuan ini bisa menunjukkan masa lalu aktivitas geologis yang mirip dengan Bumi dan mungkin sangat awal dalam sejarahnya mendukung bentuk kehidupan yang sederhana.


Pada Juni tahun 2000, para ilmuwan yang mempelajari gambar-gambar yang dikirim kembali oleh Surveyor mengumumkan bahwa deskripsi standar Mars sebagai dingin, sunyi sepi, dan kering harus diubah. Gambar-gambar itu dengan jelas menunjukkan saluran dan alur pada dinding kawah yang curam dan dalam yang mengindikasikan aliran air yang menurun. Fitur permukaan ini tampaknya menjadi bukti air di kerak atas Mars yang merembes masuk dan mengalir ke saluran. Para ilmuwan menyarankan bahwa aliran air ini terjadi dalam waktu geologis baru-baru ini mungkin hanya beberapa ratus, ribuan, atau jutaan tahun yang lalu.


[irp posts="2208" name="Pengertian Planet dan Sejarah Istilah Planet (Apa itu Planet)"]

Pada Desember 2000, setelah analisis lebih lanjut dari gambar-gambar yang dikirim kembali oleh Surveyor, para ilmuwan mengumumkan bahwa dalam sejarah awalnya, Mars adalah planet yang lebih hangat dengan atmosfer yang lebih padat, dan permukaannya ditutupi dengan danau dan laut dangkal. Mereka mendasarkan asumsi-asumsi ini pada bukti adanya lapisan batuan tebal yang berbeda di dalam kawah dan depresi lainnya di permukaan planet ini.


Setelah mengumpulkan puluhan ribu gambar Mars, Mars Global Surveyor menyelesaikan misi pemetaannya di awal tahun 2001. Misi utamanya selesai, wahana itu diberi pekerjaan ilmiah tambahan untuk diselesaikan, termasuk mencari lokasi pendaratan untuk pesawat ruang angkasa di masa depan. Insinyur NASA berharap untuk menggunakan Surveyor untuk menyampaikan perintah kepada penjelajah kembar yang dijadwalkan mendarat di planet ini pada awal 2004.


Mars Pathfinder dan penjelajah Sojourner. Pada tanggal 4 Desember 1996, kurang dari sebulan setelah peluncuran Surveyor Global Mars, NASA meluncurkan Pathfinder Mars. Enam bulan kemudian, pada 4 Juli 1997, Pathfinder Mars mendarat dengan sukses di Mars di dataran Ares Vallis dan merilis bajak Sojourner .


Dari gambar-gambar yang dikirim kembali oleh Mars Pathfinder, para ilmuwan menyimpulkan dataran tempat pesawat ruang angkasa itu dulunya dibangun kembali oleh banjir besar. Kemiringan bebatuan dan ekor puing-puing di belakang kerikil di daerah itu membuat para ilmuwan memperkirakan bahwa banjir utama itu lebarnya ratusan mil, kedalaman ratusan kaki, dan mengalir hingga ribuan mil. Para ilmuwan tidak bisa menjawab pertanyaan tentang ke mana air itu mengalir.


Bagian dari misi ini adalah untuk merekam susunan kimia batuan dan tanah. Instrumen pada Sojourner mengungkapkan bahwa Mars memiliki sejarah berulang siklus pencairan internal, pendinginan, dan peleburan kembali. Batuan dianalisis yang mengandung sejumlah besar kuarsa mineral, yang diproduksi ketika bahan itu meleleh berkali-kali. Pemeriksaan Sojourner juga mengungkapkan bahwa Mars tampaknya lebih mirip Bumi secara geologis daripada Bulan. Batuan Mars dianalisis menyerupai batuan vulkanik Bumi yang umum disebut andesit.


Misi yang hilang. Pada tahun 1999, NASA mengalami pukulan ganda ketika dua pesawat ruang angkasa, masing-masing dalam misi ke Mars, hilang. Pada bulan September tahun itu, Mars Climate Orbiter akan mencapai Mars, menetap di orbit, menjelajahi atmosfer Mars, dan bertindak sebagai stasiun relai komunikasi. Namun, karena teknisi gagal mengkonversi pengukuran metrik dan bahasa Inggris dalam instruksi navigasi yang dikirim ke pesawat ruang angkasa, alat terbang terlalu dekat dengan planet dan kemungkinan besar terbakar di atmosfer sebelum menabrak. Hanya tiga bulan kemudian, pada bulan Desember, Mars Polar Lander dijadwalkan mendarat di Mars untuk mulai mencari tahu pemandangan tanah dan es untuk jejak air dan bukti sejarah iklim planet ini. Namun, para ilmuwan untuk proyek itu tidak pernah mendengar dari pesawat ruang angkasa robot 1.200 pound (545 kilogram) setelah itu seharusnya telah mendarat. Mereka berspekulasi bahwa kesalahan perangkat lunak dalam program pesawat ruang angkasa menyebabkannya crash hanya beberapa saat sebelum pendaratan yang diproyeksikan.


Ekspedisi masa depan. Pada Oktober 2000, NASA meluncurkan rencana ambisius untuk mengirim delapan atau lebih penyelidik ke Mars selama dua dekade ke depan untuk mencari bukti air atau kehidupan. Yang pertama, Mars Odyssey, diluncurkan pada musim semi 2001, dengan rencana kedatangan pada musim gugur. Begitu berada di orbit, pesawat ruang angkasa akan mencoba untuk menentukan komposisi permukaan planet, untuk mendeteksi air dan es yang terkubur dangkal, dan untuk mempelajari lingkungan radiasi. Pada pertengahan 2003, dalam misi yang direncanakan oleh Badan Antariksa Eropa dan Badan Antariksa Italia, NASA akan meluncurkan Mars Express. Misi utama pesawat ruang angkasa ini adalah untuk mencari air bawah permukaan dari orbit dan mengirimkan pendarat ke permukaan Mars. Pendarat itu, Beagle 2, akan menghirup udara, menggali tanah, dan memanggang sampel batu sebagai bukti kehidupan masa lalu atau masa kini.


Juga pada tahun 2003, NASA akan mengirim dua penjelajah kuat ke Mars yang akan identik satu sama lain, tetapi akan mendarat di berbagai wilayah di planet ini. Penjelajah robot ini akan dapat berjalan hingga 100 meter di permukaan Mars setiap hari untuk mencari bukti air cair yang mungkin ada di masa lalu planet ini.


Pada tahun 2005, NASA berencana meluncurkan pengorbit ilmiah yang kuat, Mars Reconnaissance Orbiter. Pengorbit ini akan memetakan permukaan Mars dengan kamera bermata elang, mencoba menjembatani kesenjangan antara pengamatan permukaan dan pengukuran yang diambil dari orbit. Kamera akan memiliki resolusi 8-inci (20-sentimeter) yang belum pernah terjadi sebelumnya, yang memungkinkan untuk merekam fitur sekecil plat nomor. Pada tahun 2007, NASA berencana untuk meluncurkan laboratorium sains jarak jauh, durasi panjang yang akan memberikan pengukuran permukaan yang luas dan membuka jalan bagi misi pengembalian sampel di masa depan.


Belum ada Komentar untuk "Apa Itu Planet Mars dan Bagaimana Karakteristiknya?"

Posting Komentar

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel