Pengertian Logam Mulia (Emas, Perak, dan Platinum)

Pengertian Logam Mulia - Logam mulia seperti emas, perak, dan platinum secara historis dihargai karena keindahan dan kelangkaannya. Orang kuno menganggap emas dan perak sebagai lebih mulia dibandingkan dengan logam yang lain. Kimiawan mempertahankan istilah mulia untuk menunjukkan ketahanan logam ini terhadap korosi dan keengganan alaminya untuk bergabung dengan elemen lain.

Perak Yunani yang memberi Athena Zaman Keemasan, emas dan perak Spanyol yang mendukung ekspansi Kekaisaran Romawi, dan keinginan akan emas yang memotivasi Columbus untuk berlayar ke barat melintasi Atlantik. Eksplorasi Spanyol di Amerika Latin sebagian besar didorong oleh pencarian emas. Sejumlah kecil emas yang ditemukan di North Carolina, Georgia, dan Alabama berperan dalam keputusan tahun 1838 untuk memindahkan negara Cherokee ke Oklahoma. Demam emas California tahun 1849 membuat California menjadi negara bagian pada tahun berikutnya, dan emas California memicu industri utara dan mendukung mata uang Union, dua faktor utama dalam hasil Perang Sipil Amerika (1861-65).

Emas

Sejak zaman kuno, emas telah dikaitkan dengan Matahari. Namanya diyakini berasal dari kata Sansekerta yang berarti "untuk bersinar," dan simbol kimianya (Au) berasal dari aurum, bahasa Latin untuk "fajar yang bersinar." Emas murni memiliki warna kuning pekat yang sangat menarik. Emas cukup lunak untuk digaruk dengan kuku, dan merupakan logam yang paling mudah ditempa. Satu balok emas seukuran kubus gula dapat dibuat menjadi film transparan sekitar 27 kaki (8 meter) di satu sisi. Kemurnian emas dinyatakan sebagai kehalusan (bagian per 1.000) atau dalam karat (bagian per 24). 

Sebuah paduan (campuran dua atau lebih logam dengan sifat yang berbeda dari logam yang dibuatnya) yang mengandung 50 persen emas adalah 500 halus atau 12 karat. Emas menolak korosi udara dan sebagian besar bahan kimia, tetapi dapat dilarutkan dalam campuran asam nitrat dan asam klorida, larutan yang disebut aqua regia karena melarutkan "raja logam."

Emas sangat langka sehingga satu ton batu rata-rata hanya mengandung sedikit emas. Bijih emas (bijih adalah senyawa mineral yang ditambang untuk  mendapatkan salah satu unsur yang dikandungnya, biasanya unsur logam) terjadi di mana proses geologis telah memusatkan emas setidaknya 250 kali dari nilai yang ditemukan pada batuan rata-rata. Pada konsentrasi itu, masih ada satu juta kali lebih banyak batu daripada emas dan emas jarang terlihat. Bijih dengan emas terlihat sangat berharga. Emas paling umum terjadi sebagai logam murni yang disebut emas asli atau sebagai paduan alami dengan perak yang disebut elektrum.

Istilah

Paduan: Campuran dua atau lebih logam dengan sifat yang berbeda dari logam tempat pembuatannya.

Katalis: Senyawa yang mempercepat laju reaksi kimia tanpa mengalami perubahan dalam komposisinya sendiri.

Senyawa: Suatu zat yang terdiri dari dua atau lebih unsur kimia.

Cairan hidrotermal: Cairan kaya air bawah tanah panas yang mampu mengangkut logam dalam larutan.

Bijih: Senyawa mineral yang ditambang untuk mendapatkan salah satu unsur yang dikandungnya, biasanya unsur logam.

Placer: Kerikil atau endapan pasir yang ditinggalkan oleh sungai yang mengandung konsentrasi butiran mineral berat seperti emas atau platinum.


Emas placer/emas aluvial berasal dari batuan yang mengandung emas yang darinya logam telah dibebaskan oleh pelapukan. Gravitasi dan air yang mengalir kemudian bergabung untuk memisahkan butiran emas yang pekat dari pecahan batu yang jauh lebih ringan. Konsentrasi emas yang kaya dapat berkembang di atas urat-urat emas yang lapuk saat batu yang lebih ringan tersapu bersih. Emas yang tersapu ke aliran gunung membentuk endapan placer di mana alirannya cukup lambat untuk menyimpan emas. Emas placer juga ditemukan di bar kerikil di mana ia disimpan bersama dengan fragmen berbatu yang jauh lebih besar.

Emas biasanya digunakan sebagai koin, emas batangan, perhiasan, dan barang-barang dekoratif lainnya. Karena sifat kimianya, emas bersifat nonalergenik dan tetap bebas noda tanpa batas. Untuk banyak alasan yang sama, emas telah lama digunakan dalam kedokteran gigi. Industri modern melakukan peningkatan penggunaan emas, sebagian besar untuk digunakan sebagai kontak listrik di sirkuit mikro.


platinum dan emas

Perak

Perak adalah logam putih cemerlang dan logam terbaik dalam hal termal (panas) dan konduktivitas listrik. Simbol kimianya Ag, berasal dari nama Latinnya argentum, yang berarti "putih dan bersinar." Perak hampir sama berharganya seperti emas atau platinum. Meskipun perak asli ditemukan di alam, namun paling sering ada pada senyawa dengan unsur lain, terutama belerang.

Vena hidrotermal merupakan sumber perak yang paling penting. Comstock Lode, yang terletak 15 mil (24 kilometer) tenggara Reno, Nevada, adalah contoh yang terkenal. Vena perak hidrotermal terbentuk dengan cara yang sama seperti vena emas, dan kedua logam ini umumnya terjadi bersamaan. Perak menjadi lebih reaktif daripada emas, dapat larut dari batuan permukaan dan dibawa ke bawah dalam larutan. Proses ini dapat memusatkan perak ke dalam deposit yang sangat kaya di bawah tanah.

Meksiko secara tradisional menjadi negara penghasil perak terkemuka di dunia, tetapi Amerika Serikat, Kanada, dan Peru masing-masing menyumbang jumlah yang signifikan. Sejumlah besar perak digunakan dalam perhiasan, perak, dan koin, tetapi jumlah yang lebih besar digunakan dalam produk-produk industri fotografi dan elektronik.

Platinum

Platinum mirip seperti perak, adalah logam perak-putih yang indah. Simbol kimianya adalah Pt, dan namanya berasal dari kata Spanyol untuk perak (plata). Seperti emas, platinum dapat ditemukan dalam potongan logam murni.

Platinum umumnya terjadi dengan lima logam serupa yang dikenal sebagai logam kelompok platinum. Kelompok ini termasuk osmium, iridium, rhodium, paladium, dan ruthenium. Semuanya langka, mahal, dan diklasifikasikan secara kimia sebagai logam mulia. Platinum ditemukan sebagai logam asli, campuran alami, dan sebagai senyawa dengan sulfur dan arsen. Deposit bijih platinum jarang terjadi dan sangat tersebar. Hampir setengah dari produksi platinum bersejarah dunia berasal dari Republik Afrika Selatan.

Platinum sebagian besar digunakan dalam catalytic converter untuk pengendalian polusi pada mobil. Kontak listrik bertegangan rendah merupakan penggunaan kedua yang paling umum untuk platinum, diikuti oleh aplikasi gigi dan medis, termasuk mahkota gigi dan berbagai pin dan pelat yang digunakan secara internal untuk mengamankan tulang manusia. Platinum juga digunakan sebagai katalis dalam pembuatan bahan peledak, pupuk, bensin, insektisida, cat, plastik, dan obat-obatan.

Belum ada Komentar untuk "Pengertian Logam Mulia (Emas, Perak, dan Platinum)"

Posting Komentar

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel