Pengertian Zaman Es, Bukti, dan Penyebab Zaman Es

Pengertian Zaman Es - Zaman es adalah periode dalam sejarah Bumi ketika gletser dan lapisan es yang luas menutupi sebagian besar permukaan bumi. Suhu tahunan rata-rata bumi bervariasi secara konstan dari tahun ke tahun, dari dekade ke dekade, dan dari abad ke abad. Selama beberapa periode, suhu tahunan rata-rata telah turun cukup rendah untuk memungkinkan bidang es tumbuh dan menutupi wilayah besar Bumi.



Zaman es terbaru


Selama 2,5 juta tahun terakhir, sekitar dua lusin zaman es telah terjadi. Itu berarti bahwa suhu tahunan rata-rata Bumi sangat bergeser ke atas dan ke bawah sekitar dua lusin kali selama waktu itu. Dalam setiap kasus, periode pendinginan signifikan diikuti oleh periode pemanasan yang signifikan (disebut periode interglasial) setelah itu pendinginan terjadi sekali lagi.


Para ilmuwan tahu banyak tentang siklus pendinginan dan pemanasan yang telah terjadi di Bumi selama 125.000 tahun terakhir, periode siklus zaman es terakhir. Ilmuwan telah dapat menentukan berabad-abad dan dekade di mana lapisan es mulai mengembang dan berkurang. Sebagai contoh, suhu paling parah selama zaman es terakhir tercatat sekitar 50.000 tahun yang lalu. Suhu kemudian menghangat sebelum jatuh lagi sekitar 18.000 tahun yang lalu.


Catatan sejarah yang jelas tersedia untuk salah satu periode pendinginan terbaru yang paling parah, periode yang sekarang dikenal sebagai Zaman Es Kecil. Periode ini berlangsung dari sekitar abad ke-15 hingga abad ke-19 dan menyebabkan kegagalan panen yang luas dan hilangnya nyawa manusia di daratan Eropa. Sejak akhir Zaman Es Kecil, suhu terus bergerak naik dan turun. Tidak ada yang yakin apakah zaman es terakhir telah berakhir atau apakah kita masih hidup di dalamnya.




[caption id="attachment_3358" align="aligncenter" width="1200"]Zaman Es Ilustrasi Zaman Es[/caption]

Bukti untuk zaman es


Banyak hal yang diketahui para ilmuwan tentang zaman es yang telah mereka pelajari dari studi gletser gunung. Ketika gletser bergerak ke bawah dari sumber gunungnya, akan membentuk bentuk khas di tanah sekitarnya. "Jejak kaki" yang ditinggalkan oleh gletser zaman es sebanding dengan yang dibentuk oleh gletser gunung.




Pengungsi pada Zaman Es


Serangkaian zaman es yang terjadi antara 10.000 dan 2.500.000 tahun yang lalu memiliki efek dramatis pada iklim dan bentuk kehidupan di daerah tropis. Selama setiap periode gletser, daerah tropis menjadi lebih dingin dan kering, serta mengubah beberapa area hutan hujan tropis menjadi hutan musiman kering atau sabana. Namun, beberapa kawasan hutan lolos dari musim kemarau dan bertindak sebagai tempat perlindungan untuk tanaman dan hewan hutan. Selama interglasial berikutnya, ketika kondisi lembab kembali ke daerah tropis, hutan meluas dan dihuni kembali oleh tanaman dan hewan dari tempat perlindungan yang kaya spesies.

Pengungsian zaman es berhubungan dengan area hutan tropis saat ini yang biasanya menerima banyak curah hujan dan sering mengandung jumlah spesies yang luar biasa besar. Lokasi dan tingkat perlindungan hutan telah dipetakan di Afrika dan Amerika Selatan. Di hutan hujan Afrika, ada tiga pusat utama yang terletak di Hulu Guinea, Kamerun dan Gabon, dan tepi timur cekungan Zaire. Di Lembah Amazon, lebih dari 20 tempat perlindungan telah diidentifikasi untuk berbagai kelompok hewan dan tanaman di Peru, Kolombia, Venezuela, dan Brasil.


Pengangkutan material dari satu bagian permukaan bumi ke bagian lain juga merupakan bukti untuk zaman es. Batuan dan fosil yang biasanya hanya ditemukan di satu wilayah Bumi dapat diambil dan dipindahkan oleh lapisan es dan disimpan di tempat lain. Juga, memindahkan es dapat meninggalkan goresan di atas batu tempat ia bergerak, dan memberikan bukti lebih lanjut untuk perubahan yang terjadi selama zaman es.



Penyebab zaman es


Meskipun para ilmuwan tidak tahu persis apa yang menyebabkan zaman es atau masa gletser, namun mereka telah menawarkan banyak teori. Teori-teori ini menunjuk pada faktor astronomi (berbasis ruang) atau faktor terestrial (berbasis Bumi).


Faktor astronomi. Salah satu faktor astronomi yang paling jelas adalah munculnya bintik matahari. Bintik-bintik matahari adalah letusan yang terjadi pada permukaan matahari di mana sejumlah besar energi matahari dilepaskan. Jumlah bintik matahari yang terjadi setiap tahun berubah sesuai dengan pola yang cukup teratur, mencapai maksimum setiap 11 tahun. Beberapa ilmuwan telah menyarankan bahwa peningkatan dan penurunan jumlah energi yang dikirim selama aktivitas bintik matahari dapat berkontribusi dalam beberapa cara untuk peningkatan dan penurunan medan es di permukaan bumi.




[caption id="attachment_3361" align="aligncenter" width="323"]bintik matahari bintik matahari[/caption]

Ilmuwan lain telah menunjuk pada perubahan geometri orbit Bumi di sekitar Matahari sebagai faktor yang menyebabkan zaman es. Perubahan itu telah mengakibatkan Bumi menerima lebih atau kurang radiasi matahari, akibatnya menjadi lebih hangat atau lebih dingin. Pada tahun 1930-an, matematikawan Serbia Milutin Milankovitch (1879–1958) mengajukan teori untuk menjelaskan perubahan tersebut. Teori Milankovitch menyatakan bahwa tiga perubahan periodik dalam orbit Bumi di sekitar Matahari memengaruhi jumlah sinar matahari yang mencapai Bumi pada garis lintang yang berbeda, yang mengarah ke zaman es. Pertama, poros Bumi bergetar seperti giroskop, menelusuri lingkaran lengkap setiap 23.000 tahun atau lebih. Kedua, saat bergoyang, sumbu miring antara 22 dan 24,5 derajat setiap 41.000 tahun. Ketiga, pulsa orbit elips Bumi, bergerak ke luar atau ke dalam setiap 100.000 dan 433.000 tahun.


Faktor terestrial. Perubahan yang terjadi di Bumi itu sendiri mungkin juga telah berkontribusi pada evolusi zaman es. Misalnya, letusan gunung berapi dapat berkontribusi terhadap variasi suhu yang signifikan. Partikel-partikel debu yang dilemparkan ke udara selama erupsi dapat memantulkan sinar matahari kembali ke angkasa, dan mengurangi panas yang seharusnya mencapai permukaan bumi.


Faktor serupa yang memengaruhi suhu rata-rata tahunan Bumi mungkin adalah dampak meteorit di permukaan bumi. Jika meteorit yang sangat besar pernah menabrak Bumi di masa lalu, tabrakan seperti itu akan melepaskan volume debu yang sangat besar ke atmosfer. Kehadiran debu ini juga bisa mengurangi suhu rata-rata tahunan Bumi untuk jangka waktu yang lama.


Apa pun penyebab zaman es, jelas bahwa mereka dapat berkembang sebagai hasil dari perubahan yang relatif kecil pada suhu tahunan rata-rata Bumi. Tampaknya variasi tahunan hanya beberapa derajat dapat menghasilkan pembentukan lapisan es yang luas yang mencakup ribuan mil persegi di permukaan Bumi.


Belum ada Komentar untuk "Pengertian Zaman Es, Bukti, dan Penyebab Zaman Es"

Posting Komentar

Iklan Atas Artikel

Iklan Tengah Artikel 1

Iklan Tengah Artikel 2

Iklan Bawah Artikel